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Portrait et Géographie 

La Polynésie est un « Pays français d’Outre-mer » (POM), situé au Centre du Pacifique Sud, composé de plus de 150 îles et îlots. 

Certaines de ces îles ont une origine volcanique : 

  • archipel de la Société , en deux groupes:
    • les îles du Vent : Tahiti, Moorea, Maiao, Tetiaroa, Mehetia
    • les îles sous le Vent : Huahine, Raiatea, Tahaa, Bora Bora, Maupiti, Tupai, Mopelia, Scilly, Bellinghausen
  • archipel des Marquises : Nuku Hiva, Hiva Oa, Ua Pou, Ua Huka, Tahuata, Fatu Hyva 

D’autres îles sont uniquement coralliennes : 

  • archipel des Tuamotu : Rangiroa, Tikehau, Manihi, Fakarava (biosphère classée par l’Unesco), 
  • les îles Gambier, rattachées administrativement aux îles Tuamotu
  • les îles Australes (dites aussi îles Tubuai)

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Le plancher de l’Océan Pacifique est formé d’une chaîne de volcans sous-marins orientés Nord-Sud au large de l’Ile de Pâques. Vieux de 30 à 100 millions d’années, il dérive vers l’Ouest, environ de 10 cm par an. 

Les îles de Polynésie française sont les sommets émergés d’anciens  volcans sous-marins (jusqu’à 4000 mètres de profondeur). 

Les îles volcaniques s’enfoncent régulièrement, elles ne doivent leur survie qu’aux coraux qui se développent en surface. 

 

 

Le relief des îles varie suivant les archipels : 

  • Tahiti est l’île la plus étendue, île montagneuse avec de profondes vallées et une flore luxuriante
  • Moorea comporte deux magnifiques baies : baie de Cook, baie d’Opunohu
  • Bora Bora constituée d’un volcan de 3 ou 4 millions d’années, entourée d’un lagon
  • Huahine constituée de deux îles volcaniques reliées par un pont : Huanine Nui et Huanine Iti
  • Raiatea-Tahaa : deuxième plus grande île de la Polynésie
  • Rangiroa : plus grand atoll du monde
  • Les Marquises : terres volcaniques au relief élevé, la plus grande île est Hiva Oa

 Lagons, Motus et Atolls

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